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bioRxiv.org网站刊登研究文章称,科学家研究古墓里找到的叶片后发现,3500年前古埃及人就能吃到又红又甜的西瓜了。
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研究发现古埃及人时期就有又红又甜的西瓜

作者: 大成 发布时间: 2019年11月12日 15:00:39
核心提示:bioRxiv.org网站刊登研究文章称,科学家研究古墓里找到的叶片后发现,3500年前古埃及人就能吃到又红又甜的西瓜了。研究作者希望这一发现能终结长久以来关于栽培西瓜起源的争论。

  bioRxiv.org网站刊登研究文章称,科学家研究古墓里找到的叶片后发现,3500年前古埃及人就能吃到又红又甜的西瓜了。研究作者希望这一发现能终结长久以来关于栽培西瓜起源的争论。

 

  所有研究都认为西瓜(Citrullus lanatus)出现于非洲,但关于西瓜出现于非洲大陆的哪个地区以及什么植物是人工栽培西瓜的祖先,争论到今天也没有停止。非洲几种Citrullu品种的野生西瓜都有可能是现代西瓜的来源,例如,在旧约中被称为“野生南瓜”的分布广泛的药西瓜(Citrullus colocynthis),或者纳米布沙漠和卡拉哈里沙漠中布须曼人的水源缺须西瓜(Citrullus ecirrhosus)。但这些西瓜的果肉都是白色的,而且发苦。与此同时,至少三个埃及古墓的壁画上有非常像现代栽培西瓜的果食。

 

  最近,慕尼黑大学植物学家苏珊·伦娜(Susanne Renner)了解到,19世纪从一座3500年前的古墓中发现一具埃及木乃伊时,曾发现非常像西瓜叶子的叶片。她仔细研究了叶子的下落,发现部分叶子被交给了英国杰出植物学家兼旅行家约瑟夫·古克尔,他当时是英国皇家植物园邱园的园长。伦娜找到邱园的工作人员,并真的在植物标本馆中发现了这些叶片 。

 

  一片叶片被送去做基因研究。

 

  牛津大学的纪尧姆·乔米基(Guillaume Chomicki)从叶片中提取DNA,研究人员将它和7种野生西瓜亲本对比。他们确定,埃及古墓中的植物发生过两种突变,是野生西瓜被培育成栽培西瓜的关键。一个突变关闭了产生苦味的葫芦素,之后西瓜的果实变甜;另一突变是转化番茄红素的基因停止工作,西瓜果肉中的色素开始不断增多,直至成为我们习以为常的大红色。

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