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1704年8月13日,多瑙河小镇布伦海姆周围100多平方公里的原野上,来自英、法、荷、丹和德意志诸邦共11国的321个步兵
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大英光辉染红多瑙河:西班牙王位战争中的布伦海姆之战

作者: 大成 发布时间: 2019年10月17日 10:56:31

1704年8月13日,多瑙河小镇布伦海姆周围100多平方公里的原野上,来自英、法、荷、丹和德意志诸邦共11国的321个步兵营、136个骑兵中队、156门火炮开始了长达13个小时的激烈交锋。

这场战役实质上决定了西班牙王位继承战争的结果,并加速了英格兰、苏格兰、北爱尔兰的合并和不列颠日不落帝国的建立。同时也开始将法王路易14的大国梦彻底打的粉碎。

大国梦的资本

1700年,西班牙国王卡洛斯二世病逝。谁也未曾料到,这位体质羸弱、没有后嗣且碌碌无为的国王,临死前却掀起了一股滔天巨浪。他在遗嘱中声明,国家必须不允许任何分割的交给第一顺位继承者--法国安茹公爵腓力,也就是路易14的孙子。

对于法国来说,这无异于天上掉下的馅饼。由于历史原因,西班牙人和拥有神圣罗马帝国大位的奥地利人,虽然分家,却还是包围着整个法兰西的哈布斯堡家族帝国。由于刚刚打完几乎整个欧洲围攻自己的大同盟战争,路易14不愿再遭列强围攻。但他也不能忍受西班牙及其庞大的海外殖民地落入敌对的奥地利之手。何况法军的战斗力冠绝欧陆,他也有铤而走险的资本。

1661年,日后被称为太阳王的路易14开始亲政。他在军队中推行了一系列改革措施,以打造历代先王求之而不得的王家军队。

首先,他从高级将领入手,将其所辖职权,特别是军官任免权,全部收归到自己手中。

其次,他启用了战争大臣勒泰利耶之子卢瓦接替父职,继续前者在军政管理上的一系列改革。

接下来,他把注意力放在了军官队伍上。他们的军事理论和技能被纳入了监察的环节,不称职的将被迫卖掉他们的职务。一时间,之前还几乎无人问津的军事理论著作迅速被抢购一空,颇有洛阳纸贵之势。

国王本人在练兵场频频抛头露面的事情,也刺激了贵族军官们。他们涌向训练场,和自己的团队一起卖力操练,祈求能被国王慧眼相中,从而飞黄腾达。

同时,法军也开始向相对贫穷一些的小贵族,甚至平民才俊开放上升之路。法军中不少才俊就是循此途径晋升的。其中,尼古拉斯?卡蒂纳元帅和在世界军事史中享有盛誉的"工程兵之父"塞巴斯汀?沃邦元帅。

到1667年,路易十四已经拥有了人数为12.5万人,且装备精良、训练有素、忠于皇室的野战军,数量和质量都居欧陆之冠。他庞大的禁卫军里还储备着大量的后备军官,只需一纸命令,法军就可以组建成批战斗力很强的新军团。除此以外,他还有卢瓦利用日益庞大的军政机构,正在建立以各省民兵为主体的国防动员军。

正是这样的强大军力,让法国人在漫长的大同盟战争中怒抗西欧各国的围攻。这份自信,终于在1700年的11月11日,让法国枢密院宣布接受遗嘱。愤怒的欧陆列强以恢复大同盟之势,掀起了西班牙王位继承战争。在此次战争中,法国的主要对手有两个——英国和德意志神圣罗马帝国。同时还要面对不断加入进来的荷兰、普鲁士、丹麦、葡萄牙、萨伏伊等等各色国家。

一个帝国混到这个份上,实际上是真应该反思一下了。

一代雄主的梦魔降临

大同盟战争结束后,短视的英国议会错判形势,把久经征战的军队裁减了一半以上。当战争再次爆发时,英军不得不接受以死刑犯、无业游民、流浪汉和负债者为主体的补充兵。渡过海峡加入弗兰德斯军团的2.2万人的前途尤为黯淡,他们即将与法国本土的精锐部队交战。幸运的是,领导他们的是这个时代最为杰出的统帅--马尔博罗公爵。

公爵时年52岁,已从军36年,英法蜜月期时曾在法军杜伦尼元帅手下任职,对法军的作战特点了如指掌。他耐心地训练这些出身卑贱的士兵,并以自己在1702—1703年战季中使用的小小战术带来的胜利给他们建立了信心。他没有那个时代贵族军官们高高在上的做派,他体察士兵的生活状况,并尽其可能改善他们的生活条件。私底下,士兵们亲切地称他为"约翰班长",和百年后拿破仑最喜欢的绰号"小班长"有着惊人的相似。

马尔博罗将法军逐出弗兰德斯战场的同时,意大利战场上,在欧根亲王杰出的的指挥下,帝国军以劣势兵力牢牢牵制着法军,迫使其三易主帅,还争取到萨伏伊公国加入反法同盟。

然而在1703年,德意志本土的抗法形势急转直下。法军在新近才崭露头角的元帅维拉尔的率领下,攻入了德意志的心腹地带。法军与倒戈法国的巴伐利亚联手,数胜帝国军,并将其扫出了多瑙河流域。维拉尔主张进行一次大胆的冬季突击,一举攻克维也纳,但遭到巴伐利亚选侯艾曼纽尔二世的反对。两人发生了激烈的冲突。

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