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郭嵩焘作为洋务先知、清朝第一位驻外公使,集经世诤臣和狂狷名士于一身,其诸多思想超越了同时期的官僚,乃至
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郭嵩焘:清朝第一位驻外公使

作者: 大成 发布时间: 2019年10月19日 00:17:00

郭嵩焘作为洋务先知、清朝第一位驻外公使,集经世诤臣和狂狷名士于一身,其诸多思想超越了同时期的官僚,乃至超越了他所在的那个时代,由此导致他频遭非议、背负骂名,直至在悲愤中辞世。但他死前不久写的诗句"流传百代千龄后,定识人间有此人",却表明了他的信心。历史前进的步伐无人能够阻挡,随着时代的发展,人们终将发现他的价值,并作出相对客观的评判。

曾左出山的幕后推手

郭嵩焘是湖南湘阴人,字伯琛,号筠仙,晚年更号玉池老人。因他给自己的书斋取名为"养知书屋",所以又被称为养知先生。1818年,他出生于一个地主家庭,1835年考中秀才,第二年进入岳麓书院读书,与曾国藩、刘蓉等人成为好友。令他意想不到的是,正是由于与曾的相识,影响了他的人生轨迹。

郭嵩焘的科举之路走得并不顺利。1837年,他参加乡试,考中举人。然而,从1838年开始,他先后多次赴北京参加会试,直到1847年第五次考試时才考中进士。然而,仕途才刚刚开始,郭嵩焘的父母就相继去世,他依定制回乡丁忧。就在此时,太平天国运动蓬勃兴起,太平军一路北上,于1852年9月围攻长沙,全省震惊。

当时,郭嵩焘一家与左宗棠一起在湘阴玉池山梓木洞躲避战乱。危难之际,新任湖南巡抚张亮基根据贵州知府胡林翼的极力推荐,在赶赴长沙就任途中,特地派人携带重金,邀请左宗棠出山守卫长沙。然而,心高气傲的左宗棠却摆出名士架子,没有答应。郭嵩焘带着众人前来劝说:"公卿不下士久矣,张公此举,宜有以成其美"。在郭的极力劝说之下,左宗棠最终决定临危受命。10月8日,左宗棠攀登绳索,爬进了被太平军重重围困的长沙城,与张亮基紧紧握手。左宗棠被授予军事指挥大权,在他的运筹谋划之下,经过近两个月的作战,成功抵挡住了太平军的一次次进攻,最终解除了长沙城的围困。这也成了左氏功名的开端。

太平军一路攻城略地,而清政府久疏战事、没落腐朽的八旗军一击即溃,难以堪当"剿匪"重任,于是咸丰皇帝下令各地兴办团练,用地主武装来抵抗农民武装。当时,曾国藩因老母去世,在老家丁忧,虽然接到了皇帝兴办团练的诏令,却拟写了奏折"恳请在籍终制,不能受命",准备予以拒绝。恰巧到曾家吊唁的郭嵩焘听闻此事,劝他说:"公素具澄清之抱,今不乘时自效,如君王何?"极力劝说他抓住宝贵机会,实现报国理想和个人志向。他又打出了保护家乡父老的旗号,让曾的父亲一同进行劝说。曾国藩终于被打动,奉诏总办全省团练事宜,兴办湘军以镇压太平军。郭嵩焘随军行动,积极出谋划策,成了曾国藩的幕僚。

1853年5月,太平军围攻南昌,郭嵩焘随湘军一同奔赴前线,连续几场作战湘军均告失利。郭嵩焘观察发现,湘军水师与太平军实力相差甚远,致使湘军同时要应对陆路和水路的进攻、腹背受敌,于是建议湘军大力兴办水师。曾国藩听取了他的建议,把水师作为建设重点,逐步赢得水上作战的主动权。

对于团练武装来说,因为不在清朝官方兵制之内,没有固定的军饷供给,经费筹措始终是个大问题。1853年至1856年期间,郭嵩焘受曾国藩派遣,到湖南、浙江等处筹集粮饷,当起了湘军的"粮草官"。他曾担任湖南劝捐大员,大力推行厘捐制度,对所有经过本地关卡的商品进行征税,以税收来维持湘军运转。后来,这一做法在全国进行了推广。

1856年末,郭嵩焘离湘北上,到京城担任翰林院编修,深得户部尚书肃顺的赏识。在肃顺的推荐下,郭嵩焘几次得到咸丰皇帝的召见,被任命为南书房行走。他利用与皇帝接近的机会,在皇帝面前称赞湘军战绩,极力推荐曾国藩、左宗棠等同乡。然而好景不长,1859年郭嵩焘奉命赴天津前线协助僧格林沁办理军务,因为两人在海防上观点不一,关系一下子闹得很僵。当年年末,郭嵩焘在山东查办海口贸易时,决定开局抽厘,引发了福山县民众聚集殴毁厘金局事件。僧格林沁借机弹劾,最终郭嵩焘被调回北京,受到降二级调用的处分。他在抑郁中告病回乡。

郭嵩焘在家乡蛰伏了几年时间,在同科进士、时任江苏巡抚李鸿章的推荐下,于1862年出任苏松粮道。他看到所辖的苏州、松江、太仓三府的粮赋过于沉重,常常逼迫民众揭竿起义,于是建议李鸿章减轻赋税。第二年7月,清廷准予减轻三府粮赋,郭的声望大增。很快,他就升任两淮盐运使,通过整顿盐厘,为前线作战的湘军筹集了巨额饷银。

湘军与太平军的作战旷日持久,曾国藩深感"饷项窘绌异常,若不另开生面,决裂即在意中",于是上奏朝廷,请求派员赴富庶的广东筹饷,以维系作战。1863年10月,郭嵩焘赴粤署理广东巡抚,获颁三品顶戴。他果然不负曾氏所望,采取强力措施统一税捐,想方设法进行搜刮,使厘捐由年七十万金增加到二百多万金,尽量为湘军"输血",但也导致民怨沸腾。他还修筑广州、虎门、西江等要塞炮台,强化广东海防建设。

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