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1123年5月,在今天的以色列北部港口城市雅法附近,势在必得的埃及法蒂玛王朝舰队被远道而来的威尼斯舰队击败。这
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雅法海战:中世纪欧洲海军对亚洲海军的大胜

作者: 大成 发布时间: 2019年11月02日 18:39:40

1123年5月,在今天的以色列北部港口城市雅法附近,势在必得的埃及法蒂玛王朝舰队被远道而来的威尼斯舰队击败。这场海战不仅帮助圣地的十字军国家稳住了沿海局势,也预示着中世纪西欧海军力量的正式崛起。

十字军的未完成事业

11世纪末,来自西欧各地的十字军力量,占据了叙利亚北部到巴勒斯坦的不少城镇。这其中既有安条克这样山地大城,也有耶路撒冷这种重要的内陆城市。然而在沿海,大量的港口依然被穆斯林势力所占据。控制这些港口的埃及法蒂玛王朝,经常从埃及派出海军,袭击十字军国家的沿海。

由于十字军主要由封建军事贵族及各种雇佣军组成,他们在实际上缺乏组建海军的时间和力量。第一次东征时,没有海洋意识的十字军就选择了最艰难的内陆地区行军,受到了很大损失。招募他们去圣地作战的拜占庭帝国,虽然还有一支海军部队,却在经年累月的战斗中磨损了全部实力。

在十字军攻打耶路撒冷的过程中,来自埃及法蒂玛王朝的庞大舰队就封锁了圣地沿海。法蒂玛陆军也通过这些舰队,获得来自尼罗河三角洲地区的补给。十字军们不仅没有得到拜占庭人的支援,连热那亚人的商船也被穆斯林海军堵在海岸。不得以之下,意大利人选择弃船。他们将船上的木料拆卸,交给十字军打造攻城塔。

这是十字军第一次获得来自西欧地区的海上援助。虽然表现形式十分讽刺,却也是这几艘商船木料打造的攻城塔,帮助他们突袭耶路撒冷得手。但直接进攻圣城的后果,就是沿海各港口始终在穆斯林手中。结果,刚刚建立的十字军国家,不仅需要应付内陆来袭的突厥骑兵,还要被海上杀到的埃及海军偷袭。

在得不到拜占庭舰队支援的情况下,十字军早期的海路安全,基本上由意大利西北商业城邦热那亚人来维系。但热那亚人的船队,从西地中海缓缓而来,总是远水不解近火。过程的距离,也让这些意大利船队规模很小,只能在有限争斗中与埃及海军做到互有胜负。

另一方面,十字军们稍有余力,便会想办法从陆上攻打沿海港口。当地的几个口岸,如阿卡、西顿、雅法、第黎波里、凯撒利亚和贝鲁特,就是用这种低效手段拿到的。但法蒂玛王朝的舰队,继续扯到南面的阿斯卡隆和北面的提尔,不定期发起攻击。当十字军控制的港口更多之后,他们没有舰队阻止穆斯林海军的劣势也就更为暴露。

1123年,蓄势待发的法蒂玛王朝,决心利用十字军陆战失利的颓势,发起新一轮海陆联合攻击。但就是在此时,一支新的力量突然降临。

崛起的圣马可雄狮

十字军东征时期的威尼斯人,基本上已经获得了亚得里亚海的控制权。这个最初由大陆难民建立的滨海小邦,靠着拜占庭帝国的扶持,逐渐成长为独霸一方的海上强权。

古代的航海技术,主要以沿海岸航行的模式运作。所以威尼斯人的小城,在亚得里亚海地区的战略位置,非常重要。拜占庭帝国自6世纪开始,不断进行所谓的再征服行动。为此,大量的军队和补给品需要从希腊地区,航海抵达西面的意大利半岛。当穆斯林势力控制了包括埃及和阿尔及利亚的整个北非沿海,拜占庭舰队就无从当地走西西里岛航行,增援意大利。

此后的几个世纪里,拜占庭船队必须沿着当年皮洛士进攻罗马的路线,走亚得里亚海的达玛蒂亚海岸。在威尼斯附近调头,开往南方的西西里和卡拉布里亚。达玛蒂亚沿海一直都地形复杂,非常容易成为海盗抱团的基地。拜占庭海军则要在东到塞浦路斯--西到西班牙东海岸的广袤海区,同各方穆斯林船队交战。分身乏术之余,他们需要在亚得里亚海地区,扶持一个同盟国海军力量。有意联合拜占庭帝国,开发东方贸易的威尼斯人,与他们一拍即合。

原本默默无闻的威尼斯,就在拜占庭大战略的春风下,茁壮成长。他们开始拥有了自己的海军船队,清缴了亚得里亚海东岸的海盗巢穴。然后发展自己的贸易船队,通过附属国身份,堂而皇之的进入爱琴海和君士坦丁堡贸易。等到拜占庭人再也无法维持地中海各地的舰队后,威尼斯商人已经在君士坦丁堡拥有了自己的社区与教堂。

如梦初醒的拜占庭皇帝,开始对富得流油的意大利商人动手。9世纪的破坏圣象运动,就这样波及到了君士坦丁堡的威尼斯人。也为威尼斯与拜占庭的反目成仇,拉开了序幕。拜占庭人开始极力压制威尼斯人影响,后者则想方设法要在爱琴海建立自己的基地网络。

1122年8月,终于按耐不住的威尼斯人,发起了该国历史上的第一次大规模东征。在霸道总督多米尼克。米歇尔的率领下,120艘船组成的舰队离开了本土的泄洪湖。超过15000名水手、士兵,连同大量武器和补给一起,直扑希腊西部的科孚岛。多米尼克总督决心在这里建立他们冲出亚得里亚海的第一个前哨基地。

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