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"在这里,连牛奶也有鱼腥味,真令人费解。直到某天早上,我在海滩上的渔船之间闲逛,突然发现荷西那条斑纹母牛正在啃鱼的尸体,而且还在一堆鳕鱼头里走来走去,看上去懒洋洋
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一场鳕鱼引发的战争

作者: 大成 发布时间: 2019年11月05日 14:27:42

"在这里,连牛奶也有鱼腥味,真令人费解。直到某天早上,我在海滩上的渔船之间闲逛,突然发现荷西那条斑纹母牛正在啃鱼的尸体,而且还在一堆鳕鱼头里走来走去,看上去懒洋洋的,这才明白是怎么回事。"

这是赫尔曼·梅尔威尔《白鲸》(1851)里的一段话,她或许可以让人稍微想象到鳕鱼在欧洲人生活中曾经占据的地位——不仅喂饱了大部分欧洲人,还喂饱了牛。

喂饱欧洲人

人们现在常常将捕捞鳕鱼和巴斯克人联系起来。

不过巴斯克人并不是世界上最早知道如何保存鳕鱼的民族,维京人几百年前就曾沿着鳕鱼分布的海岸航行,捕捞鳕鱼了。

维京人把这些鱼干分成小片,像啃硬面包一样地吃掉。巴斯克人则要先进一点,他们不是用寒风吹干,而是用盐腌制。

地中海附近的国家盛产盐,于是早在文艺复兴之前,埃及人和罗马人就已经用盐腌制鱼干了。巴斯克人在腌制鳕鱼之前,也曾腌制过鲸鱼肉——他们用鲸鱼肉和豌豆一起炖。

鳕鱼是最早将英国人从自己安全温暖的大陆诱惑出来的东西,他们驾驶着有方向舵的二桅或三桅帆船驶入寒冷的冰岛海域或者法罗群岛。

这些船只在当时是行驶在大洋里最好的捕鱼船,400年内都未被超越。

中世纪的欧洲肉食昂贵,且因为宗教原因,一年中有很长的时间不允许吃禽畜肉。高蛋白的巨量鳕鱼给欧洲人带来了"新生活",一度"供养了欧洲",成为当时欧洲贸易中最重要的商品之一。

鳕鱼易于存活,繁殖能力强,几乎什么都吃,可以游到离岸很近的浅水海域,便于捕捞,因此可算得上完美的经济鱼种。

而且腌制技术和鳕鱼是绝配——鳕鱼几乎没有油,如果风干了保存时间几乎可以和快速冷冻技术发明后的冻肉的储存时间相媲美。

天主教教义也带给鳕鱼贸易极大的商机,因为中世纪的教会规定在斋戒日不得吃肉,但鱼肉、水鸟肉、鲸鱼肉当时属于"凉性食物",不在其内。

因此宗教日历上所有特别加注的日子,巴斯克人常常向守斋戒的天主教徒出售鳕鱼肉。后来,斋戒日干脆变成了吃腌鳕鱼干的日子。

同时,对于平日里只能吃大麦和燕麦加工咸的、"硬得像羊皮一样"的黑面包的普通民众来说,鳕鱼则自然是一道营养(蛋白质含量高达18%被做成鱼干时,浓缩的蛋白质几乎可以达到80%)又便宜的美味。

中世纪的欧洲,大约60%的食用鱼都是鳕鱼,鳕鱼喂饱了欧洲人,然而,那时的欧洲人却只能从巴斯克人那里购买鳕鱼。

大航海时代的鳕鱼

15世纪,鳕鱼已经成为普遍售卖的商品,而且利润很高,欧洲国家到处寻找鳕鱼渔场。

那时,大航海的时代已经到来,更加坚固的海船、地图和罗盘的出现为雄心勃勃的探险家提供了技术支持。

于是更多的人试图到更远的地方去寻找鳕鱼。

1497年,卡伯特也从布里斯托尔出航。他奉英王亨利七世之命,寻找北方香料的航线。然而,他没有找到香料,却找到了鳕鱼。

当年6月,出海仅35天的卡伯特就发现了陆地,但不是"遍地香料"的亚洲,而是遍布岩石的海岸,四周的海里都是鳕鱼。

卡伯特给该地起名"纽芬兰"。

一份报告里记录了卡伯特在8月6日回航时的情形:

"那里的海域挤满了鱼,不但用渔网可以捕到,就是把石头放在竹筐里沉到水底,也能捞上鱼来…他们带回了大量的鱼,英国从此再也不用从冰岛进口药大量的鳕鱼干了。"

的确,北美海岸鳕鱼群空前繁盛,而且是前所未见的巨大鳕鱼。因此,越来越多的欧洲商船来这里捕鱼,而纽芬兰的渔业随着人们的发财梦而蓬勃发展起来。

每年春天,欧洲人都会到北方海岸打鱼,争夺地势较好的海岸来晾晒鱼干;夏天过后,欧洲人还会继续打鱼,直到海水结冰之前,才趁着西吹的季风回航,将鱼运回欧洲市场。

到1508年为止,葡萄牙杜罗河和米泥奥沿岸市场贩卖的鱼,有10%是从纽芬兰运来的腌鳕鱼干。到了1510年,腌鳕鱼在法国鲁昂的市场已经处于优势地位。

鳕鱼贸易在改变着欧洲人餐桌的同时,也开始促进沿河港口的修建:

法国大西洋沿岸的拉罗谢尔港原来是一个二流渔港,但是它拥有很多有眼光的商人,他们看到了纽芬兰鳕鱼贸易的前景,将这个没有出海口的渔港变成鳕鱼集散地。

西班牙巴斯克人聚集的城市毕尔巴鄂,本以制铁为主,因为可以提供渔船所用一切铁制品,也因此而繁荣起来。在这里,最多的时候有1500多艘船需要更换零件。

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