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而油橄榄的名字,也在这些地方的神话传说、故事中随处可见,它对西方文明的影响一直持续至今,被称为
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油橄榄是如何成为西方文明的“圣树”的?

作者: 大成 发布时间: 2019年11月07日 02:29:07

由三毛作词、齐豫演唱的歌曲《橄榄树》, 多年来传唱不衰:

不要问我从那 里来

我的故乡在远方

为什么流浪

为什么流浪远方

为了我梦中的橄榄树

三毛歌词里写的橄榄树,是她丈夫荷西的故乡西班牙的一种树——油橄榄。早在几千年前,灰绿色树叶、油绿色果实的油橄榄树就在地中海沿岸被广泛种植。

而油橄榄的名字,也在这些地方的神话传说、故事中随处可见,它对西方文明的影响一直持续至今,被称为"百树之王"。

那么,油橄榄是如何变成西方文明中的"圣树"的呢?

1

希腊的首都和最大的城市雅典,已有 3000多年的历史,它以希腊神话中的智慧女神雅典娜的名字命名。

在那里,流传着雅典娜和海神波塞冬争做这座城市保护神的传说:

万神之王宙斯和众神决定让二者进行比赛。雅典娜用长枪戳了一下雅典卫城的岩石,那里立即长出了一株青翠碧绿的橄榄树,密密麻麻的枝条上挂满了绿油油的橄榄果;波塞冬则用三叉戟插向一块巨石,坚硬的巨石顿时喷出波涛汹涌的海水来。

结果,宙斯和众神认为,雅典娜种出的橄榄树能为雅典人带来食物和营养,更有价值,就判定雅典娜为雅典的保护神。

古希腊人认为,雅典娜种下的那棵橄榄树,是世界上的第一棵橄榄树,也就是"圣树",其他地方的橄榄树都是从"圣树"上取种繁衍起来的。

事实上,橄榄树的人工栽培时间,比这个传说要早得多。野生橄榄树起源于大约六百万年以前的地中海海岸中东部。

大约在公元前六千年左右,叙利亚和以色列地区就开始种植橄榄,之后橄榄树一路向西,传到了地中海沿岸各地。

这些地方冬季温暖漫长,夏季炎热干燥,日照充足,土壤多为沙地,正是油橄榄喜欢的环境。

油橄榄像中国的桃树一样,具有超强的繁殖能力,在气候土壤相宜的地方,只要随便砍下一根树枝,往地上一插,就能生根成活,长成树木;即使主干枯死,仍会有新的枝干从旁边长出、形成新的主干。

西方文学作品中常有这样的描述:一支游牧民族或远征部队用橄榄枝临时建起一座畜栏或军营,数年后重返这里时,惊奇地发现他们插下的橄榄枝已经变成了一片郁郁葱葱的橄榄林。

而在橄榄产区,还常有树龄超过一千年的橄榄树。1980 年,地中海沿岸国家曾举行过一次橄榄树寿龄比赛,各国都以本国最古老的橄榄树参赛。

结果,原南斯拉夫巴尔城附近一棵寿龄长达1042 年的橄榄树获得了冠军。据说这棵橄榄树是当地的民族英雄打败拜占庭帝国侵略时,为纪念战争胜利而栽种的。

生命力如此旺盛的橄榄树,被古代地中海居民奉为"圣树"加以崇拜和保护,也就不奇怪了。

在古希腊历史学家希罗多德(约公元前 480年─前 425 年)的著作中,曾谈到埃及人最惧怕的"七大天灾"之一,就是橄榄树遭受自然灾害生长不好或严重减产。

因此,古埃及人每年都要为橄榄树的保护神——瓦伊什多斯和阿巴尼斯举行隆重的祭祀仪式,祈求她们保护橄榄的丰收。

古希腊城邦对"圣树"的保护管理、果实征收等方面都立下了严厉的法规,随便挖掘或者砍伐"圣树",甚至会被判处死刑。

据亚里士多德《雅典政制》记载:"……任何人掘出或砍断一株橄榄圣树,就要受到阿勒俄琶菊斯议会审讯,如有罪则处以死刑。"后来,死刑虽然废除,但破坏圣树的人还是要被处以流放或财产充公的处罚。

到了古罗马时期,橄榄树依旧是神圣的。古罗马人用橄榄木制造神坛,但绝对禁止用它作燃料。

古代以色列公元前十世纪的国王大卫和所罗门,都非常重视橄榄树的栽培。他们甚至还设置专门的警卫,日夜看守橄榄园和储藏橄榄果的仓库,确保圣树和圣果的安全。

信奉犹太教的古希伯来人有一条法律,禁止毁灭任何结果实的橄榄树,即使是敌人栽种的也不例外。

2

在地中海地区,橄榄树既是最神圣的树,也是最常见的风景。

成片成片的橄榄林,灰绿色的树冠在地中海的阳光中熠熠生辉,蔚为壮观。橄榄果成熟的季节,更是美不胜收。

从远古时代到今天,从物质到精神,它们都是地中海人生活中不可或缺的一部分,许多哲人诗人,都深情地歌咏过它们。

文艺复兴时期的意大利文学家但丁在《神曲》中描写他的爱人贝雅特丽齐,"戴着橄榄枝的花冠,遮着白面纱";

名著《堂吉诃德》的作者、西班牙文学巨匠塞万提斯曾说:"当橄榄展现翠绿、油金、黑亮的果实时,那将是你一生中见过最和谐的景致之一";

获得 1975 年诺贝尔文学奖的意大利诗人蒙塔莱则说,自己迷恋橄榄树的飒飒声,"犹如蝴蝶被蛛网缠住"。

而作为"圣树"上的枝条,橄榄枝在古代地中海文化中有多重含义。在《圣经·创世纪》的"诺亚方舟"故事中,橄榄枝就已经是和平的象征了。

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