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罗马帝国曾经创造了光辉灿烂的文明。在帝国建立的最初几个世纪,得益于几位有为君主的文治武功,罗马帝国国运
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“野蛮人”和“文明人”:谁才是罗马帝国灭亡的罪魁祸首?

作者: 大成 发布时间: 2019年11月08日 16:06:20

一个下贱的野蛮民族竟然敢于干犯世界的首都,贵族和人民一开始不免感到惊诧和愤怒;然而他们的这种傲慢情绪由于不幸的遭遇很快就收敛起来;而他们的缺乏男子气概的愤怒也没有转化为对武装敌人的反击,却只是不起任何作用的使自己平白做了牺牲。

——爱德华·吉本

罗马帝国曾经创造了光辉灿烂的文明。在帝国建立的最初几个世纪,得益于几位有为君主的文治武功,罗马帝国国运昌隆,可谓处在一个"黄金时代"。但在此以后,自居为"文明人"的罗马人却开始不断受到他们所称的"野蛮人"的侵扰,而这些所谓的"野蛮人"范围其实非常之大,笼统而言,基本上所有非罗马人,包括日耳曼人,匈奴人等等都被称之为"野蛮人",正如当年的中原古国,将所有边疆民族称之为"蛮夷"。

这种"侵入"在公元5世纪初逐步走向高潮。来自西哥特的国王阿拉里克带领着自己的族人数次包围当时世界上最大的城市罗马,并于公元410年洗劫了这座城市,抢走了其中的所有能带走的值钱之物。

这是800年来罗马城第一次被洗劫。但不幸的是,对于罗马而言,这只是一个开始,此后的几十年中,这座城市又被不同的"野蛮人"洗劫三次,最终于公元476年,蛮族首领废黜了罗马的末代皇帝,西罗马帝国也就此画上了句号。

汪达尔人( The Vandals )是另外一次罗马之劫的始作俑者,对他们的称谓至今仍然是"破坏他人或公共财物者"的代名词

"野蛮人"之所以"野蛮",除了其非我族类的特质,也在于被认为是无法被"文明"所驯化的一群,例如他们虽然占领了罗马,却在洗劫之后就决然离去,毫无留恋。但是对于罗马人而言,"文明人"就是如古罗马政治家塞涅卡所说的,"不论征服了任何地方,他也便在那里住下"。与"文明人"相比,"野蛮人"只攫取,不施予,而随着岁月的流逝,这种掠夺成性的名声也由此留在了历史之中。

在《罗马帝国衰亡史》中,历史学家吉本将这些"野蛮人"称之为凶恶好斗、"随时急切渴望掠夺别人的劳动成果"的一群,并称他们的世界"经常处于战争冲动的冲击之中"。但是,在将罗马帝国之死视为蛮族的胜利的同时,这位历史学家也同样对罗马人抱着"怒其不争,哀其不幸"的态度,毕竟,一个坚固的城池,如果不是内部有问题,那么即便敌人再强大,也不是那么容易攻破的,更何况,罗马遭到洗劫,还是拜城内人主动开门迎敌所赐。

"一个下贱的野蛮民族竟然敢于干犯世界的首都,贵族和人民一开始不免感到惊诧和愤怒;然而他们的这种傲慢情绪由于不幸的遭遇很快就收敛起来;而他们的缺乏男子气概的愤怒也没有转化为对武装敌人的反击,却只是不起任何作用的使自己平白做了牺牲。"当记述阿拉里克第一次包围罗马时,这位历史学家忍不住做出如此的评论。

在谈论"野蛮人"入侵对罗马文明的伤害之时,吉本看到了罗马帝国本身所存在的种种问题:内部权力的争斗,军队的松弛,这些都使得国家本身力量受到削弱,与此同时,更为严重的是内部贵族的腐朽与普通民众的安于享乐:贵族们"把自己的财产挥霍在无比奢华的生活中,在无止境的放荡生活中只感到无聊至极","他们竞相争取空洞虚化的头衔和称号……狂妄地希望使自己的名字永存。" 另一方面,罗马平民不仅遭受深重的压迫,与贵族过着天壤之别的生活,更因此变得贪图享乐,只热衷于某些淫秽与俗丽的场景。

如此种种,让历史学家不禁生出感叹:其实我们应该感到奇怪的,并不是罗马帝国为什么会灭亡了,倒应该是它为何存在的如此长久。恶习的沾染,纪律的松弛,制度的不公,法律的废弃,这些都难怪会导致整个罗马世界最后为"野蛮人"的洪流所淹没。

如果说吉本这种自省的分析仍然是以"文明人"、罗马人自居,那么当代的学者则对"野蛮人"这样说法本身提出了质疑。 例如《罗马帝国衰亡史》节编本的编者就说,假设换一个角度,我们就可以看到那些入侵者其实并非全都是以破坏为目的,"而常常只不过意在亲身进入古代文明的美好的领地而已。" 而且,这些人也的确给希腊、罗马带来了新的,能够改进欧洲人生活的东西。

这种说法并非没有道理。在历史之中,这些所谓的"野蛮人"入侵其实并非罗马帝国衰亡的根源,而只不过是促成了帝国衰亡顶点的到来。

"野蛮人"在洗劫之中虽然尽情展现了贪婪,但从历史上看,他们并不是那种大开杀戒的屠夫,相反,在一定程度上,他们对相对"先进"的文明仍存有几丝敬畏之心:在洗劫之中,他们抢走了人的财富,却尽量不去杀害无辜民众;虽然多数建筑中的财宝被洗劫一空,但建筑本身、尤其是有宗教意义的建筑都得以保留。作为"野蛮人"一部分的日耳曼人等甚至逐渐在欧洲的土地上定居,并且逐渐从部落发展出自己的文化与文明。

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