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克里斯蒂安·沃尔玛尔(ChristianWolmar)是一位主要专注于铁路的英国作家,自1996年来,已出版10来部有关铁路的书籍,
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铁路如何改变世界

作者: 大成 发布时间: 2019年11月13日 09:28:17

克里斯蒂安·沃尔玛尔(Christian Wolmar)是一位主要专注于铁路的英国作家,自1996年来,已出版10来部有关铁路的书籍,并由于这些作品赢得数次奖项。《烈火与蒸汽:英国铁路史》是克里斯蒂安·沃尔玛尔编写的首部铁路史著作,得到好评。2010年他出版了《铁路改变世界》,2014年刘媺翻译的中文版由上海人民出版社出版。

《铁路改变世界》讲述了创造铁路的人物与事件,如1830年利物浦和曼彻斯特的铁路开通标志着运输工具的巨大变革。揭示了铁路的迅猛发展对世界的巨大影响,铁路不仅联通了各大城市,还史无前例地促进了经济发展和社会变革。从巴拿马到印度西北部,从塔斯马尼亚岛到意大利都灵市,文中展现了极富远见和决心的铁路开拓,以及铁路工人的不辞辛劳,才建造出了跨越各大洲的全球铁路网。还证明了火车的兴起造就了工程学领域的丰功伟绩、建筑领域的创新和全球客流和货物的快速运输。

在人类历史长河中,特别是从英国工业革命开始,铁路作为一种新的运输工具,它的发明、建造、普及、化和不断进步,对人类社会的发展起到关键作用。如果用最简短的词语来表达世界的铁路史,本书的英文名,更能恰如其分地告诉我们铁路的过去,现在和未来:Blood,Iron and Gold: How the Railroads Transformed the World.

铁路就如同一根纽带,连接着我们生活的各个角落。

在延绵的铁路线上,火车如同咆哮的钢铁长龙,飞驰在山川之间。如果再伴以冉冉升起的红日,很容易激发艺术家们各种创作联想。铁路,不论是在美术作品中,还是小说、电影世界里,都是不可或缺的表现对象。从本质上看,铁路是一种供火车等交通工具行驶的轨道。它是冰冷的,本身没有任何情感可言,但很多人走在铁路边都会思绪万千。毫无疑问,铁路不仅是科学技术的产儿,更富有无限的人文诗意。

作为生活在现代社会里的人们,基本上都见过铁路,也坐过火车。中国改革开放初期,如果在乡镇或者山村,突然"冒出了"细长的铁路线,那绝对是经济发展提速的信号。事实上也确实如此,很多地区伴随着铁路的修通,社会经济发展大踏步前进。中国作协主席铁凝在上世纪80年代初期创作的成名作《哦,香雪》,就是一个铁路使得社会转型的感人故事。

英国作家克里斯蒂安·沃尔玛尔在查阅大量文献资料的基础上,以实事求是的科学态度,撰写了《铁路改变世界》一书。本书中看不到关于铁路的浪漫故事和风花雪月。作者严谨地叙述了世界铁路的发展历史、以及围绕铁路引发的各种人物和事件。尤其是围绕不同铁路的起源、欧洲主要铁路网的发展、英国铁路技术在多国的影响力、中国铁路系统的创新、俄罗斯和美国跨洲铁路的修建等内容进行了介绍。全书的重点之处正如本书标题所言:铁路改变世界,铁路创造了新的生活方式。

铁路的发明及其大规模建设,才不过一百多年的历史。然而自铁路诞生以来,很快就成为社会各界的宠儿。世界上第一条铁路是英国在1825年修建的斯托克顿—达林顿铁路。斯托克顿和达林顿相距约21公里,由于地处产煤地区,资本家早就拟定了修建铁路的计划,却遭到封建贵族的阻挠和反对。几经波折后,终于批准了这条铁路的修建。1822年5月23日,这条并不算长的铁路,正式在斯托克顿开工,用了三年多的时间修建成功。当时的铁轨是鱼肚形的熟铁轨,行速每小时13公里。就是这么一条不起眼的铁路,不经意中引发交通运输的革命。

铁路为什么会首先诞生在英国?笔者认为有两方面的原因。首先是以蒸汽机为代表的科学技术阔步前进。蒸汽机是一种现代意义的机器,也是火车的灵魂之所在,蒸汽机的运用直接催生了火车和铁路的出现。其次的工业革命带动了生产力的成倍增长。工业革命是人类历史上最重要的一次生产力变革,工业大规模生产需要同样大规模的自然资源,而自然资源的运输俨然成为一个突出问题。为了方便资源开采和运输,铁路修建应运而生。英国修建铁路后,其他资本主义国家纷纷开始修建,自此,全球进入全新的铁路时代。由此不难看出,铁路在全球范围大规模修建,并不是一个偶然事件,而是社会资本、科学技术交互发展的必然结果。

今天,在国土面积广袤的国家,铁路成为交通运输的主力军。我国是一个对铁路运输高度重视的国家。我国铁路运输,从清末至今,也走过了一百多年的风雨岁月。从中国现当代建设历程不难发现,经济建设的历史,无不和铁路休戚相关。尤其是在当前,高速铁路交通得到了空前发展。铁路技术的不断变革,不仅给我们的生活带来便捷,更重要的是各区域之间的时空距离越来越近,经济文化交流更为频繁。铁路就如同一根纽带,连接着我们生活的各个角落。

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