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为什么那么多美国企业不适应中国?那是没有把中国当作一个操作系统。
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彭韬与被重写的Airbnb中国“操作系统”了不起的

作者: 大成 发布时间: 2019年12月02日 09:49:58

Airbnb(爱彼迎)中国总裁的位子,空了近1年。直到2018年9月,彭韬走马上任。

但这个位子并不好坐。

老员工Maggie见证了Airbnb在中国的起步。那是2015年8月,Airbnb已成立7年了,一支来自新加坡的团队抵达了北京,开启了在中国本土的招人。Maggie便是那年11月加入的,职位叫GC(Ground Control),负责的是团队的内部沟通、价值观的落地。上班第一天刚好是Airbnb中国第一个办公室在北京芳草地开业,也就10来个人,人人都很兴奋,“百废待兴,觉得可以做的事情太多太多了,完全是白手起家,挑战很大,市场很大,团队很小。”

早期的Airbnb中国选择了做高端旅游市场,主打出境游业务,意在让更多的中国出境游客体验Airbnb的产品和服务,没有打“下沉市场”,也只用最轻的策略来运营房源。

也正是这个策略,使得这家总部在旧金山、让用户可以在全世界拥有公寓、别墅、城堡、树屋等住宿体验的超级独角兽,在中国市场的表现,显得有些缩手缩脚。

2017年,Airbnb完成了近十轮、金额逾40亿美元的巨额融资。但在中国市场上,它被媒体认为,比起它的中国学生,途家、小猪短租等本土短租平台,它的动作太慢了。

同一年,在中国挣扎了三年但最终被滴滴合并的Uber,也给了Airbnb一个提醒。本土化步伐加速了。当年3月,Airbnb的中文名“爱彼迎”诞生了,但这名字却不被人看好,还被舆论认为太土气了。

频繁换帅,也是一个不稳定因素。中文名出现3个月后,曾任职于Facebook技术总监的葛宏被提拔为中国区负责人,但4个月后,葛宏便离职了。

Airbnb中国总裁职位一直空缺着。

“我们需要一位了解中国的创业者,以及一支具备强大执行能力和专业技能的团队。”Airbnb联合创始人、中国区主席Nathan Blecharczyk期许着。

2018年,Nathan有了中文名“柏思齐”。彭韬也是在这个时候,经由猎头,闯进了柏思齐的视野。

作为去过50多个国家的资深旅行爱好者和在国内旅行业红极一时的面包旅行的创始人,起先,彭韬只是想去跟Airbnb的创始人聊一聊上游对于业态怎么看,以减少面包旅行在发展过程中不必要的烦恼。

Airbnb是一个既能赚钱又能创造价值的美好标杆,彭韬这样认为。而他创业的初衷便是想做“既能跟人产生连接又能给人创造幸福感的事”。

面包旅行是他在2012年从生活多年的墨尔本回国后创办的。这是一款旅途体验的记录和分享应用,起先,彭韬试图把调性打造得高大上,“当时的想法很阳春白雪,不是冰岛、东非根本不能上我们首页。”

钱来得非常快。连续三年获得过四次融资,2014年12月面包旅行更是获得了由腾讯领投的5000万美元C轮融资。但其后,面包旅行的商业化探索,便一直蜿蜒前行。

怎么才能既美好又赚钱?这是彭韬心中一个巨大的问号。2016年,他决定转型做交易型,创立面包猎人,线下为用户提供独特的本地旅行体验,类似Airbnb experience。但也不尽如人。从数据和商业变现来看,他发现自己的想法太象牙塔了。

也正是在Airbnb获得了逾40亿美金融资但中国业务却磕磕绊绊的2017年,彭韬意识到,旅行的刚需是住宿,民宿托管平台“城宿”应运而生。“你要给一个人提供家在四方的感觉最重要的是有地方睡觉,只有住,才有可能在一个地方开始旅行。”但不论是中国本土民宿品牌,还是外来者,都在努力争取市场份额,后来者彭韬面临的竞争显然很大。

行业内摸爬滚打了5年,各种端到端都做过了一遍,彭韬觉得,“放眼看全球,唯一让我很羡慕的就是Airbnb。我觉得这个公司的逼格跟我们面包旅行是一样的,不管投资人还是用户都这么说。但我想也有不一样,就是人家赚钱,我不赚钱。”

站在柏思齐的视角上看,1977年出生于湖南邵阳的小镇青年彭韬,工程师出身,墨尔本的读博和多年生活经历让他拥有丰沛的海外视野,又在中国的旅行行业摸爬滚打了这么多年,这些都完美契合了Airbnb中国区总裁职位的需求,“没有人比他更适合这个角色了”。

柏思齐从旧金山飞过来跟彭韬见面,断断续续的10个小时的交谈后,这家在中国市场上磕磕绊绊的独角兽公司和这个一直想通过一个美好产品来实现大规模商业化的中国创业者达成了一致。

2018年9月,Airbnb宣布向“城宿”投资500万美元。5天后,彭韬被宣布担任Airbnb中国区总裁。

“旅行的特点是低频、重决策、重品牌,最终真正能够成功的公司必然是具有全球规模的,规模大才能够抵抗低频的压力。”这是彭韬做决定过程中的一个重要判断。

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42岁的彭韬在创业7年后似乎遇到了最合适的机会。

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